પંથસાંઢ મરે તો મુંડન કરાવે છે, મૃત્યુભોજ આપે છે:એક સાંઢની કિંમત 5 લાખ સુધી; બોડી બિલ્ડર્સવાળું પ્રોટીન ડાયટ, શું છે જલીકટ્ટુ

મદુરાઈ, તમિલનાડુએક મહિનો પહેલાલેખક: મનીષા ભલ્લા

તામિલનાડુના લોકો સાંઢને ભગવાન શિવનું વાહન માને છે. તેની પૂજા કરે છે. તેમના માટે સાંઢ ભાઈ-બાપ સમાન છે. તેમના મૃત્યુ પછી સગાંસંબંધીઓને શોક સંદેશ મોકલવામાં આવે છે. તેમના મૃત શરીરને ફૂલોથી શણગારવામાં આવે છે. તેઓ મનુષ્યોની જેમ તેની અંતિમયાત્રા કાઢીને પવિત્ર સ્થાન પર દફનાવે છે.

ઘરે પાછા ફર્યા પછી, તેઓ તેમનાં માથાં મુંડાવે છે. ગામના લોકોને મૃત્યુભોજ આપવામાં આવે છે. થોડા દિવસો પછી એ સાંઢનું મંદિર બંધાય છે અને દર વર્ષે તેની પૂજા કરે છે.

આખલો લગભગ 2500 વર્ષથી તામિલનાડુના લોકો માટે આસ્થા અને પરંપરાનો એક ભાગ છે. ખેતરોમાં પાક પાક્યા પછી અહીંના લોકો દર વર્ષે મકરસંક્રાંતિના દિવસે પોંગલ તહેવાર ઊજવે છે. તમિળમાં પોંગલનો અર્થ થાય છે ઉફાણો અથવા ઊકળવું.

આ દિવસે તેઓ નવા વર્ષની શરૂઆત કરે છે. ત્રણ દિવસ સુધી ચાલનારા આ તહેવારના અંતિમ દિવસે સાંઢની પૂજા કરવામાં આવે છે. તેઓ શણગારવામાં આવે છે. પછી જલીકટ્ટુ શરૂ થાય છે.

જલ્લીકટ્ટુ રમત પોંગલના ત્રીજા દિવસે શરૂ થાય છે.
જલ્લીકટ્ટુ રમત પોંગલના ત્રીજા દિવસે શરૂ થાય છે.

'જલીકટ્ટુ' એક તમિળ શબ્દ છે. તે 'કાલીકટ્ટુ' પરથી બનાવવામાં આવ્યો છે. 'કાલી' એટલે સિક્કો અને 'કટ્ટુ' એટલે ભેટ. આમાં, સાંઢોને પ્રવેશદ્વારથી છોડવામાં આવે છે. જે વ્યક્તિ 15 મીટરની અંદર સાંઢને પકડે છે તે વિજેતા બને છે.

પંથ શ્રેણીની આ જલીકટ્ટુ પરંપરાને સમજવા માટે હું ચેન્નાઈથી 462 કિમી દૂર મદુરાઈ પહોંચી...

મદુરાઈથી 15 કિમી દૂર વરાચુર ગામ. જલીકટ્ટૂની તૈયારીઓ પૂરજોશમાં ચાલી રહી છે. બુલ રન સ્થળનું નવીનીકરણ ચાલી રહ્યું છે. મંદિરોને શણગારવામાં આવી રહ્યા છે. કોઈ સાંઢને દોડાવે છે. કેટલાક સાંઢોને ખવડાવવામાં વ્યસ્ત છે અને કેટલાક સાંઢો પર જાળીની બહારથી હુમલો કરવાની તાલીમ આપી રહ્યા છે. બ્રુસેલી, જેટ લી, રાજા, રામુ, સાવલાઈ, રુદ્ર, રાણા બધા સાંઢના નામ છે.

વીરાણા પ્રકાશ આ સાંઢોને જલીકટ્ટૂ માટે તૈયાર કરી રહ્યા છે. તે કહે છે, “જલીકટ્ટૂની તૈયારીઓ બે મહિના પહેલા જ શરૂ થઈ ગઈ છે. બુલ ખાસ આહાર પર છે. અમે તેમને પ્રોટીન પાઉડર, ખજૂર, બદામ અને મકાઈનો પાવડર ખાવા માટે આપી રહ્યા છીએ. આ ઉપરાંત કપાસના બીજ, ચોખાના બીજ, ઘઉંના બીજ, અડદ અને તુવેરની મિશ્ર પલાળેલી કઠોળ પણ સાંઢોને ખવડાવવામાં આવે છે. કારણ કે જલીકટ્ટૂ શક્તિ અને સહનશક્તિની રમત છે.

ખોરાક આપ્યા બાદ સાંઢોને કસરત આપવામાં આવે છે. તેમને કેટલાક કલાકો સુધી ચાલવા માટે બનાવવામાં આવે છે. તળાવમાં તરવાનું બાકી છે. આનાથી સાંઢ ફિટ રહે છે અને તેમની ભૂખ પણ વધે છે. આ સાથે પશુ ચિકિત્સકો દરરોજ અહીં આવે છે અને સાંઢોના મેડિકલ ટેસ્ટ કરે છે. જો સાંઢ બીમાર હોય અથવા અયોગ્ય હોય, તો તેને રમતમાંથી બહાર ફેંકી દેવામાં આવે છે.

જલીકટ્ટૂમાં પુલીકોલમ, કંગેયમ, ઉપડાચેરી, આલંબડી જાતિના સાંઢનો સામાન્ય રીતે ઉપયોગ થાય છે. આમાં સૌથી મોંઘી જાતિ પુલીકોલમ છે. આ સાંઢોની કિંમત 1.5 લાખ રૂપિયાથી લઈને 5 લાખ રૂપિયા સુધીની છે. આ સાંઢ લગભગ 15 વર્ષ જીવે છે અને તેમના અંતિમ શ્વાસ સુધી જલીકટ્ટૂ રમે છે.

વીરપાંડી ગામના રહેવાસી વિનોદ રાજ તમિલનાડુ પોલીસમાં હેડ કોન્સ્ટેબલ છે. આજકાલ દિવસ-રાત તેઓ સાંઢની સેવામાં લાગેલા છે.

તેઓ સમજાવે છે, “જલીકટ્ટૂમાં ભાગ લેનારા સાંઢ બીજું કોઈ કામ કરતા નથી. તેઓ માત્ર રમતગમત માટે ઉપયોગમાં લેવાય છે. તેઓ બાકીના વર્ષ માટે આરામ કરે છે. અમારા માટે તેઓ પરિવારના સભ્યો જેવા છે. અમે તેમની સાથે રમીએ છીએ, સમય પસાર કરીએ છીએ.

મારે બે દીકરીઓ છે. મેં વિચાર્યું કે તેમાં એક પુત્ર હશે અને હું તેનું નામ બ્રુસલી રાખીશ, પરંતુ તે પુત્રી હોવાનું બહાર આવ્યું. પછી મેં મારા સાંઢનું નામ બ્રુસલી રાખ્યું. છેવટે, તે પણ અમારો પુત્ર છે. એ જ રીતે મેં બીજા સાંઢનું નામ જેટ-લી રાખ્યું છે.

મારી પાસે અત્યારે 16 સાંઢ છે. તેમાંથી મેં બે વર્ષ પહેલા જેટ-લીને 95,000 રૂપિયામાં ખરીદી હતી. તે 20 વખત જલીકટ્ટૂ જીતી ચૂક્યો છે. હવે લોકો માંગેલી કિંમત ચૂકવવા તૈયાર છે.

જલ્લીકટ્ટૂમાં ભાગ લેનારા બળદો ખેતીનું કામ કરતા નથી. તેનો ઉપયોગ જલ્લીકટ્ટૂ માટે જ થાય છે.
જલ્લીકટ્ટૂમાં ભાગ લેનારા બળદો ખેતીનું કામ કરતા નથી. તેનો ઉપયોગ જલ્લીકટ્ટૂ માટે જ થાય છે.

તેઓ કહે છે, 'આ સાંઢોને કાબૂમાં રાખવું સહેલું નથી. તમે મારા કોઈપણ સાંઢને સ્પર્શ કરી શકતા નથી. જો તમે એમ કરશો, તો તે તમને તેના શિંગડા વડે ભગાડી દેશે. ફક્ત હું જ તેને સ્પર્શ કરી શકું છું. તે દરેક સાંઢ સાથે સમાન છે. તેના માલિક સિવાય બીજું કોઈ તેને સ્પર્શી શકતું નથી.

આ કારણોસર જલીકટ્ટૂમાં દર વર્ષે ત્રણથી ચાર મૃત્યુ થાય છે. એટલા માટે હું નવા ખેલાડીઓને સાંઢને સંભાળવાની તાલીમ આપું છું.

વીરાણા પ્રકાશ સમજાવે છે, “તમિલનાડુમાં પોંગલ ત્રણ દિવસનો તહેવાર છે. પ્રથમ દિવસે ભગવાન ઈન્દ્રની પૂજા કરવામાં આવે છે. સારા વરસાદ માટે પ્રાર્થના કરવામાં આવે છે. આ દિવસે દરેક વ્યક્તિ પોતાના ઘરેથી જૂના કપડા એકઠા કરે છે અને સાંજે તેને બાળી નાખે છે.

વીરાણા પ્રકાશ કહે છે કે આ બળદોની કિંમત 1.5 લાખ રૂપિયાથી લઈને 5 લાખ રૂપિયા સુધીની છે.
વીરાણા પ્રકાશ કહે છે કે આ બળદોની કિંમત 1.5 લાખ રૂપિયાથી લઈને 5 લાખ રૂપિયા સુધીની છે.

બીજા દિવસે નવા ચોખામાંથી ખાસ પ્રકારની ખીર બનાવવામાં આવે છે. અહીં ભગવાન સૂર્યને ખીર ચઢાવવામાં આવે છે. તમિલનાડુના લોકો માને છે કે સૂર્યની કૃપાથી જ તેમનો પાક સારો થાય છે. આ દિવસે તેઓ ખીર અર્પણ કરીને સૂર્યને ધન્યવાદ આપે છે.

ત્રીજા દિવસે, સાંઢને યોગ્ય રીતે સ્નાન કરવામાં આવે છે. તેના શરીરની માલિશ કરવામાં આવે છે. તેની પૂજા કરવામાં આવે છે. આને મટ્ટુ પોંગલ કહેવામાં આવે છે. તમિલ પરંપરાના લોકો માને છે કે સાંઢના કારણે જ તેમના ઘરમાં ભોજન અને સમૃદ્ધિ રહે છે.

આની પાછળ તમિલ લોકોની પણ એક માન્યતા છે...

મટ્ટુ નામનો સાંઢ ભગવાન શિવનું વાહન છે. એકવાર શિવજીએ તેને પૃથ્વી પર મોકલ્યો અને કહ્યું કે જઈને મનુષ્યોને કહો કે સારા જીવન માટે લોકોએ દરરોજ તેલથી સ્નાન કરવું જોઈએ, પરંતુ મટ્ટુ આખી વાત ભૂલી ગયો. તે પૃથ્વી પર આવ્યો અને લોકોને પોતાને દરરોજ તેલથી સ્નાન કરાવવા કહ્યું. આનાથી શિવ ગુસ્સે થયા. તેણે મટ્ટુને શ્રાપ આપ્યો કે તેણે હવે પૃથ્વી પર રહેવું જોઈશે. ત્યારથી મટ્ટુ ધરતી પર જ રહી ગયો અને ખેતરો ખેડવામાં મદદ કરવા લાગ્યો. બાદમાં ત્યાંથી સાંઢ વડે ખેતર ખેડવાની પરંપરા શરૂ થઈ. ટ્રેક્ટરના આગમન પછી પણ, તમિલનાડુમાં ઘણા ખેડૂતો હજુ પણ ખેતી માટે સાંઢનો ઉપયોગ કરે છે.

આ રીતે સાંઢ એન્ટ્રી ગેટમાંથી બહાર આવે છે અને ખેલાડીઓ તેને કાબૂમાં લેવાનો પ્રયાસ કરે છે.
આ રીતે સાંઢ એન્ટ્રી ગેટમાંથી બહાર આવે છે અને ખેલાડીઓ તેને કાબૂમાં લેવાનો પ્રયાસ કરે છે.

સાંઢની પૂજા કર્યા પછી જલીકટ્ટૂની રમત શરૂ થાય છે. આ માટે એક ખાસ જગ્યા નક્કી કરવામાં આવી છે. રમતગમતની દ્રષ્ટિએ, તેનું નવીનીકરણ કરવામાં આવે છે. રમતમાં ભાગ લેનારા સાંઢોને પેનમાં રાખવામાં આવે છે. તે વાડાની બહાર પ્રવેશદ્વાર છે. આ એન્ટ્રી ગેટ દ્વારા એક પછી એક સાંઢોને છોડવામાં આવે છે.

સાંઢને એન્ટ્રી પોઈન્ટ પર રૂમાલ બતાવવામાં આવે છે. બહાર મોટી સંખ્યામાં ખેલાડીઓ રહે છે. સાંઢ બહાર આવતાની સાથે જ ખેલાડીઓ તેને કાબૂમાં લેવા દોડે છે. કેટલાક સાંઢને પાછળથી પકડવાનો પ્રયાસ કરે છે અને કેટલાક તેની ગરદન પકડીને તેને કાબૂમાં લેવાનો પ્રયાસ કરે છે.

આ માટે 15 મીટરની ત્રિજ્યા નક્કી કરવામાં આવી છે. જો કોઈ ખેલાડી 15 મીટરની અંદર આખલાને નિયંત્રિત કરવામાં સફળ થાય છે, તો તેને વિજેતા જાહેર કરવામાં આવે છે. તેને સમિતિ તરફથી ઈનામ મળે છે. જો આ સમય દરમિયાન સાંઢ આગળ વધે, તો સાંઢને વિજેતા જાહેર કરવામાં આવે છે. વિજેતા સાંઢને પણ ઈનામ મળે છે.

જલીકટ્ટૂ પોંગલ પછી શરૂ થાય છે અને મે સુધી ચાલુ રહે છે. આ દરમિયાન, તે વિવિધ પ્રસંગોએ આયોજન કરવામાં આવે છે.

જલીકટ્ટૂના દિવસે, તમિલનાડુના લોકો કાં તો મેદાનમાં હોય છે અથવા ઘરે ટીવી સાથે ચોંટી જાય છે
વર્ષોથી જલીકટ્ટૂને નજીકથી નિહાળનાર રામ કુમાર કહે છે, “જલીકટ્ટૂમાં ભાગ લેનારા સાંઢ અમારા માટે ગૌરવનું પ્રતીક છે. જેમ તમે મોંઘી કાર ખરીદો છો, નવું ઘર ખરીદો છો, તેવી જ રીતે અમે સારી જાતિ અને મજબૂત સાંઢ ખરીદીએ છીએ.

અમે સાંઢ સાથે રમતા જોઈને મોટા થયા છીએ. જે દિવસે જલીકટ્ટૂ થાય છે, તમિલનાડુના લોકો કાં તો સ્થળની નજીક હોય છે અથવા તેમના ઘરે ટીવી સાથે ચોંટી જાય છે. શેરીઓમાં મૌન છે. ક્રિકેટની જેમ લાઈવ કોમેન્ટ્રી છે. અહીંની તમામ ચેનલો જલીકટ્ટૂ જ બતાવે છે. જલીકટ્ટૂ જોવા માટે સીએમથી લઈને મોટા નેતાઓ-અભિનેતાઓ આવે છે.

સુપ્રીમ કોર્ટની 5 જજની બેન્ચે જલીકટ્ટૂ પર ચુકાદો અનામત રાખ્યો છે
પશુ સંરક્ષણ સંસ્થા PETA આ મામલાને સુપ્રીમ કોર્ટમાં લઈ ગઈ હતી. આને લઈને પણ ભારે રાજનીતિ થઈ છે. કેટલાક લોકો માને છે કે આ રમતમાં સાંઢ સાથે અતિરેક કરવામાં આવે છે. માણસો પણ મૃત્યુ પામે છે. તેથી આને રોકવું જોઈએ.

2014માં સુપ્રીમ કોર્ટે તેના પર પ્રતિબંધ મૂક્યો હતો. આ પછી, તમિલનાડુ સરકારે કેન્દ્રને આ તહેવાર ચાલુ રાખવા માટે વટહુકમ લાવવાની માંગ કરી.

2016માં કેન્દ્ર સરકારે એક નોટિફિકેશન બહાર પાડીને અમુક શરતો સાથે જલીકટ્ટૂ યોજવાની મંજૂરી આપી હતી. ઉદાહરણ તરીકે, સમગ્ર સ્પર્ધાની વિડિયોગ્રાફી થશે. આખલાઓનો મેડિકલ ટેસ્ટ થશે. આ પ્રસંગે તબીબો, ડીસી અને એસએસપીની ટીમ હાજર રહેશે.

આ પછી ફરીથી સુપ્રીમ કોર્ટમાં અરજી દાખલ કરવામાં આવી હતી. તાજેતરમાં, સુપ્રીમ કોર્ટની પાંચ જજોની બંધારણીય બેન્ચે જલીકટ્ટૂની સુનાવણી કરી હતી અને તેનો ચુકાદો અનામત રાખ્યો હતો.

રાજશેકરન સાંઢની સંભાળ રાખવામાં વ્યસ્ત છે. રાજશેકરન એ જ વ્યક્તિ છે જેણે જલીકટ્ટૂ પર પ્રતિબંધ મૂક્યા પછી તેને પુનઃસ્થાપિત કરવા માટે સુપ્રીમ કોર્ટ સુધી લડત આપી હતી.

રાજશેકરન કહે છે, “સુપ્રીમ કોર્ટે જલીકટ્ટૂને લઈને બનાવેલા નિયમો સાંઢોની સુરક્ષા માટે છે. અમે તેમને અનુસરીએ છીએ. સુપ્રીમ કોર્ટે પણ તેનું સ્થળ ઘટાડી દીધું છે. હવે તે રાજ્યમાં માત્ર 350 જગ્યાએ થાય છે. અગાઉ તેનું એક હજારથી વધુ સ્થળોએ આયોજન કરવામાં આવ્યું હતું.